Una nueva formulación para modelos epidemiológicos aporta datos más fiables sobre la pandemia

Investigadores del Instituto de Física Corpuscular (IFIC, Universitat de València-CSIC) han planteado una nueva formulación de los modelos epidemiológicos clásicos que permite tener en cuenta tiempos de incubación y contagio del virus realistas. Realizado en colaboración con el Instituto de Física Teórica (CSIC-UAM) y el Donostia International Physics Center (DIPC), el trabajo ha sido publicado en la revista PLOS ONE y podría permitir aportar datos más fiables sobre la evolución de la pandemia.

Los modelos matemáticos de epidemias son una herramienta indispensable para predecir el comportamiento de agentes infecciosos entre la población. En la actualidad se están utilizando para analizar la evolución de la pandemia provocada por SARS-CoV-2.

El trabajo de este grupo de científicos parte del modelo SEIR (Susceptible-Expuesto o Preinfeccioso-Infeccioso-Recuperado). Este modelo clásico asume que el tiempo que un individuo está expuesto (es portador de la enfermedad, pero no es aún contagioso) o es infeccioso (portador y capaz de contagiar) sigue un patrón matemático muy concreto. Según esta hipótesis, la mayoría de los individuos permanece infeccioso muy pocos días y la probabilidad de ser infecciosos decae de forma monótona con el tiempo.

Estos supuestos no están motivados por los datos epidemiológicos, sino por la necesidad de simplificar el tratamiento matemático del problema. La generalización considerada por los investigadores del CSIC y el DIPC permite incorporar patrones de tiempos de incubación y contagio arbitrarios al modelo clásico SEIR.

“Nuestro modelo, que llamamos uSEIR, permite incorporar patrones de tiempos de incubación y contagio realistas. Esto es crucial, por ejemplo, para estudiar el efecto del confinamiento de los contagiados de una forma más rigurosa”, explica Pilar Hernández, Catedrática de la Universitat de València. Las comparaciones del modelo uSEIR con varias simulaciones numéricas confirman que esta nueva formulación describe de manera más precisa la propagación del virus en la población.

“Nuestro trabajo también estudia otras hipótesis detrás del modelo clásico de SEIR como la homogeneidad en la propagación de una epidemia. Gracias a las comparaciones con simulaciones numéricas hemos sido capaces de estudiar el impacto de estos supuestos”, dice Alberto Ramos, investigador contratado gracias al programa GenT Excelencia de la Comunidad Valenciana.

Actualmente, los investigadores de este grupo están a la espera de recibir datos de ingresos recogidos en los hospitales de la Comunidad Valenciana para poder estudiar la evolución de la pandemia de forma más precisa con el nuevo modelo uSEIR.

Los modelos epidemiológicos juegan un papel clave en la toma de decisiones en esta pandemia. La mejora en la modelización de la propagación de una epidemia permite obtener información más detallada y fiel. “Este trabajo nos muestra que la ciencia no es un conjunto de compartimentos estancos y que la transferencia de conocimiento entre disciplinas es fructífera”, apunta Pilar Hernández.

Referencia bibliográfica

Hernández P., Pena C., Ramos A. y Gómez-Cadenas J. (2021). A new formulation of compartmental epidemic modelling for arbitrary distributions of incubation and removal times. PLOS ONE.

Fuente: IFIC







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