El Instituto de Neurociencias recibe 1,5 millones de euros para estudiar el cerebelo

El trastorno del espectro autista será uno de los objetos de estudio del nuevo proyecto de investigación liderado por el investigador Juan Antonio Moreno Bravo del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. La iniciativa, titulada Control del desarrollo cortical por parte del cerebelo (CERCODE por su acrónimo en inglés), ha obtenido 1,5 millones de euros para 5 años del programa Starting Grant del Consejo Europeo de Investigación.

Esta financiación, incluida dentro del pilar de Excelencia del programa de investigación e innovación Horizonte 2020, permitirá al investigador poner en marcha su propio laboratorio para estudiar cómo el cerebelo puede influir en el desarrollo y funcionamiento de la corteza cerebral, dando lugar a trastornos del desarrollo neuronal como el autismo. Tal y como explica el investigador, aunque el cerebelo es esencial para la función motora, juega también un papel fundamental en el desarrollo cognitivo y el comportamiento social, dos funciones que están principalmente asociadas a la corteza cerebral. Se ha demostrado que alteraciones tempranas en el cerebelo dan lugar a patologías del desarrollo neuronal que presentan déficits cognitivos como, por ejemplo, trastornos del espectro autista.

Moreno Bravo cree que estas disfunciones del cerebelo producen, de forma remota, alteraciones corticales y que éstas, a su vez, podrían ser las causantes de algunos de los déficits cognitivos asociados a esos trastornos del desarrollo del sistema nervioso.

En el nuevo laboratorio, ubicado en el campus de Sant Joan d’Alacant de la UMH, se generarán una serie de modelos animales en los cuales la conectividad del cerebelo estará afectada durante el desarrollo embrionario. Según el investigador, esto les permitirá estudiar, con un enfoque multidisciplinar e innovador, el impacto de las anomalías del cerebelo sobre la corteza cerebral.

En este vídeo, el investigador Moreno Bravo explica brevemente los detalles de su investigación.

Fuente: UMH







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