Diseñan un nuevo antibacteriano frente a la bacteria Escherichia coli

Resultado de laboratorio: efecto antibacteriano (zona clara) tras la aplicación de las moléculas Poll-N (abajo, a la derecha) y UK-C (arriba, a la izquierda) sobre cultivo con E. coli (zona opaca).Investigadores de la Universidad de Alicante (UA) han diseñado un nuevo antibacteriano frente a Escherichia coli (E.coli), bacteria presente en la microbiota del tracto gastrointestinal de personas y animales, responsable de patologías infecciosas como la diarrea del viajero, diarrea hemorrágica e, incluso, insuficiencia renal. La tecnología consiste en dos moléculas (denominadas Poll-N y UK-C) con propiedades antimicrobianas específicas contra la bacteria E.coli.

Las moléculas Poll-N y UK-C, proteínas fágicas modificadas con unos residuos de aminoácidos con carga positiva en uno de sus dos extremos, “no solo destruyen aproximadamente un 90% de las cepas testadas de E. coli, sino que no tienen efecto en otras bacterias”, explican los investigadores del grupo de Microbiología Molecular de la UA. Su uso como antimicrobiano específico frente a E.coli es potencialmente interesante en el caso de alimentos, cosméticos o aguas contaminadas, así como para el tratamiento de enfermedades (infecciones) producidas por esta bacteria.

Entre el equipo de científicos responsable de este avance se encuentra Francisco J. Martínez Mojica, descubridor de los sistemas CRISPR, cuyas contribuciones en ese campo ayudaron a desarrollar la técnica de edición genética CRISPR-Cas9. Junto a él, en este nuevo proyecto, figuran los investigadores Jesús García Martínez, Vicent Soler Bodí, Noemí Marco Guzmán y Arantxa Peña Pardo.

Alternativa a los antibióticos

En el ámbito sanitario, este nuevo antibacteriano se presenta como un agente alternativo al uso de antibióticos para prevenir, entre otros efectos secundarios, la aparición de resistencias de los microorganismos a los mismos, lo cual supone en la actualidad un grave problema de salud pública.

Además, explica el equipo de investigadores de la UA, “la especificidad frente a E. coli garantiza, por ejemplo, que su administración cause un menor impacto en el resto de la microbiota de un paciente, aspecto de gran relevancia desde el punto de vista clínico”. Aunque la mayoría de las cepas de E. coli suelen ser totalmente inocuas, existen varias capaces de causar distintas enfermedades. Por ello, las moléculas desarrolladas desde la Universidad de Alicante son útiles en cualquier proceso biotecnológico, clínico e industrial que requiriera de la eliminación total o parcial de la bacteria Escherichia coli.

Más información.

Fuente: UA







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