Avanzan en el conocimiento de la estructura molecular de productos naturales

Investigadores del Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de València (UV) han conseguido sintetizar un nuevo material poroso que permite encapsular una serie de principios activos de sustancias naturales y determinar su estructura química mediante el uso de difracción de Rayos X. Esto permitirá caracterizar productos naturales, hasta ahora desconocidos, y revelar sus propiedades químicas. El trabajo aparece publicado en Nature Communications.

Los productos naturales –sustancias producidas por organismos vivos en la naturaleza– se utilizan frecuentemente en campos tan importantes y cotidianos como la alimentación, la medicina o la cosmética. Sin embargo, la estructura y naturaleza química de muchos de ellos sigue sin desvelarse, lo cual limita el crecimiento de dichas aplicaciones. Esta falta de caracterización es debida a que el bajo grado de cristalinidad de muchos productos naturales impide el uso de técnicas de difracción de Rayos X para la resolución de su estructura.

El equipo del ICMol liderado por el investigador Emilio Pardo ha demostrado que se pueden analizar productos naturales mediante técnicas cristalográficas, si se hace utilizando el material poroso denominado MOF (metal-organic framework), cuya funcionalidad, control de la porosidad y elevada cristalinidad permiten la encapsulación y ordenación de este tipo de sustancias en el interior de sus poros. Esto ayudará a desvelar la estructura de muchos productos naturales, descubrir en ellos nuevas propiedades y mejorar su aplicabilidad.

El trabajo que aparece publicado en Nature Communications se centra en la encapsulación y resolución estructural de un flavonoide presente en el cítrico bergamota –del árbol Citrus bergamia–, cuyos efectos cicatrizantes, ansiolíticos, antipiréticos o reductores del colesterol, entre otros, encuentran aplicación en medicina, además de su uso como esencia en perfumes. Los resultados obtenidos han permitido confirmar su estructura y determinar, sin ambigüedad, su quiralidad, es decir, su configuración absoluta.

Este trabajo contribuye a abrir paso al estudio de las propiedades de muchos otros productos naturales, así como a establecer de manera más rotunda y fundamentada sus beneficios para la salud y la alimentación.

Además del Instituto de Ciencia Molecular (ICMol) de la Universitat de València, han participado en el trabajo el Departamento de Química y Tecnología Química de la Università della Calabria (Italia) y el Instituto de Tecnología Química ITQ (UPV-CSIC).

Referencia bibliográfica

Marta Mon, Rosaria Bruno, Sergio Sanz-Navarro, Cristina Negro, Jesús Ferrando-Soria, Lucia Bartella, Leonardo di Donna, Mario Prejanò, Tiziana Marino, Antonio Leyva-Pérez, Donatella Armentano and Emilio Pardo. Hydrolase-like catalysis and structural resolution of natural products by a metal organic framework.

Fuente: UV







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