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Descubierto un nuevo género fósil de erizo, de 30 millones de años de antigüedad

Un grupo de investigación formado por los paleontólogos Vicente D. Crespo, de la Universitat de València (Grup d’Investigació en Paleontologia de Vertebrats Del Cenozoic PVC-GIUV); Universidade Nova de Lisboa (Portugal); y Museu Valencià d’Història Natural, junto a Eduardo Jiménez-Hidalgo y Rosalía Guerrero-Arenas, de la Universidad del Mar (Oaxaca, México), han publicado en la revista Historical Biology la descripción de un nuevo erizo hallado en Santiago de Yolomécatl, perteneciente al estado de Oaxaca (México).

El fósil se encuentra resguardado en la Colección Científica del Laboratorio de Paleobiología de la Universidad del Mar, la cual está registrada en la Dirección de Registro Público de Monumentos y Zonas Arqueológicos e Históricos of Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

El holotipo, es decir, el fósil a partir del cual se ha descrito el nuevo género y especie, consta de una mandíbula con un premolar y un molar. Gracias a las características que presenta, se ha podido observar que este nuevo erizo sería más carnívoro que el resto de los géneros norteamericanos, además de ser de mayor tamaño y tener una morfología primitiva, similar a los de sus antepasados asiáticos, lugar de donde se originó la familia de los erizos. Además, este es el registro más al sur y tropical de esta familia en Norteamérica, haciendo su hallazgo aún más excepcional.

El nuevo género y especie ha sido ‘bautizado’ con el nombre científico de Dzavui landeri, dedicado al dios Mixteca de la lluvia y patrón de dicho pueblo, que es el que habitaba en la zona donde se halló el fósil. Por otro lado, la especie está dedicada al paleontólogo de origen estadounidense Bruce Lander. Cabe destacar que este nuevo erizo es más cercano familiarmente a los actuales gymnuros o ratas lunares, del sudeste asiático, que se caracterizan por no tener púas, que a los erizos propiamente dichos. Esta subfamilia fue la dominante dentro de los erizos hasta el Pleistoceno.

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El yacimiento de Santiago de Yolomécatl está datado gracias a unas areniscas con granos de circonio hallados justo encima del yacimiento, mediante isótopos de Uranio-Plomo, en 30,6 +/- 0,77 millones de años, con lo cual equivaldría a una edad Oligoceno inferior. Dzavui estuvo acompañado de otros mamíferos como rinocerontes, jabalíes tayasuidos, como los actuales pecaríes y grandes carnívoros extintos, como los amphycionidos, o vulgarmente conocidos como osos-perros.

Referencia bibliográfica

Eduardo Jiménez-Hidalgo, Rosalía Guerrero-Arenas & Vicente D. Crespo (2022): First galericine erinaceid (Mammalia: Eulipotyphla) from the early Oligocene of tropical North America, Historical Biology, DOI: 10.1080/08912963.2022.2070018.

Fuente: UV