Revelan la existencia de un virus del microbioma humano en un tercio de los países de todo el mundo

Todos somos iguales y, sin embargo, todos somos diferentes. Una nueva investigación en la que participa la investigadora del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante (UA), Josefa Antón, muestra una familia de virus diminutos que están presentes en el intestino de personas de todo el mundo, aunque con variaciones según el país de origen.

El estudio, publicado en la prestigiosa revista Nature Microbiology, cuenta con más de 115 científicos procedentes de 65 países y seis continentes. En concreto, el equipo ha descubierto que el virus común, denominado CrAss-fago, está presente en las aguas residuales de más de la tercera parte de los países del planeta.

“Se trata de un trabajo de ciencia colaborativa en el que todos los investigadores hemos contribuido, con secuencias de virus de todo el mundo, para entender el origen y evolución de nuestro microbioma que constituye una parte fundamental de lo que somos”, afirma Josefa Antón. “El CrAss-fago es un elemento natural y esencial en el equilibrio de la microbiota del intestino”, aclara.

El CrAss-fago es un indicador claro de contaminación fecal y de los efectos causados por el ser humano. Este hallazgo puede servir para que los científicos manipulen el microbioma intestinal si se emplea contra bacterias perjudiciales. “Conocer cómo funciona abre el camino a nuevas líneas de investigación para eliminar bacterias nocivas para el ser humano”, añade Antón.

El colíder del proyecto, Bas Dutilh, profesor ayudante de la Universidad de Utrecht (Países Bajos), plantea una hipótesis sobre por qué el virus está tan extendido. “No parece que el CrAss-fago tenga beneficios directos, por ejemplo, para la salud, sin embargo, hemos encontrado virus estrechamente relacionados en muestras fecales de gorilas, monos y otros primates salvajes. A partir de estos resultados creemos que este virus ha evolucionado con nosotros durante millones de años y se ha extendido con los humanos por todo el planeta. Es la primera vez que se demuestra que los virus intestinales humanos pueden ser como mínimo tan antiguos como la especie humana”.

“Estamos en deuda con nuestros extraordinarios colegas, que, procedentes de todo el mundo, nos han ayudado a explorar la diversidad global de un virus único. Sin duda, no existen precedentes de otros proyectos de alcance y naturaleza mundial”, apunta el líder del proyecto, el profesor Robert Edwards de la Universidad Estatal de San Diego (California, Estados Unidos).

“Formar parte de este consorcio diseñado para investigar un virus tan poco conocido como el CrAss-fago ha sido una experiencia gratificante”, concluye la investigadora de la UA, Josefa Antón. Dicho estudio ha sido posible gracias al apoyo de la Universidad Alicante, en cuyo laboratorio de Ecología Microbiana Molecular se han obtenido las secuencias del ADN del CrAss-fago presente en aguas residuales de Alicante, datos básicos para fundamentar el estudio.

Referencia bibliográfica

Global phylogeography and ancient evolution of the widespread human gut virus crAssphage, Nature Microbiology (2019) DOI 10.1038/s41564-019-0494-6

Fuente: UA







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