Demuestran por primera vez la influencia de las señales feromonales en la memoria generada en el hipocampo

1.	De izquierda a derecha, delante: Manuel Vila, Anna Teruel, María Villafranca, Esteban Merino y Daniel Esteve. Detrás: Ana Cervera, Vicent Teruel, Enrique Lanuza, Joana Martínez y Ana Lloret.El trabajo, publicado en la revista Nature Communications, que ha utilizado un modelo de roedores, ha conseguido relacionar por primera vez la influencia de las señales feronomales en la memoria, lo que permitirá en el futuro explorar los déficits de integración de memorias espaciales y sociales en modelos transgénicos de la enfermedad de Alzheimer. La investigación, dirigida por los profesores Enrique Lanuza (Facultad de Ciencias Biológicas) y Vicent Teruel Martí (Facultad de Medicina y Odontología), ha sido realizada íntegramente por personal investigador de la Universitat de València (UV).

La evidencia muestra que la generación de la memoria de un evento o una experiencia incluye diversos tipos de información, como por ejemplo dónde pasó –componente espacial– o quién estaba implicado –componente social–, pero cómo se integran estos componentes en el cerebro es todavía un misterio.

Precisamente este trabajo ha conseguido demostrar que la memoria social y espacial se integran en un circuito formado por tres estructuras neuronales: la amígdala (parte del cerebro encargada de las reacciones emocionales), el córtex entorrinal (de la memoria y de la orientación) y el hipocampo (también relacionado con la memoria y el aprendizaje). En el caso de los roedores el reconocimiento individual depende de las señales feromonales y este es el primer trabajo que muestra en qué medida este tipo de información influye en la memoria.

Según concluyen Vicent Teruel y Enrique Lanuza, “probablemente los humanos utilizamos el mismo circuito neural para integrar la información social y espacial, aunque en nuestro caso el reconocimiento de individuos se basa en la información visual en vez de mediante la detección de feromonas por el sistema olfativo, como en el caso de los roedores”.

La investigación, financiada por el Ministerio de Ciencia e Innovación-FEDER, ha sido realizada por María Villafranca, Esteban Merino, Ana Cervera, Joana Martínez y Vicent Teruel del Laboratorio de Circuitos Neuronales del Departamento de Anatomía y Embriología Humana, y por Manuel Esteban Vila, Anna Teruel y Enrique Lanuza del Laboratorio de Neuroanatomía Funcional del Departamento de Biología Celular. Además, han contribuido al trabajo Daniel Esteve y Ana Lloret, pertenecientes al Departamento de Fisiología y al Instituto de Investigación Sanitaria INCLIVA.

El abordaje metodológico es multidisciplinar y se han utilizado técnicas neuroanatómicas, neurofisiológicas, de biología molecular y de análisis de comportamiento, este último mediante un sistema novedoso de código abierto basado en deep learning. Parte de los registros electrofisiológicos se han realizado en un entorno de realidad virtual adaptada para los roedores, lo que ha permitido que recorrieran virtualmente unos pasillos mientras se les presentaban estímulos visuales u olfativos de manera muy controlada. La enorme cantidad de datos derivados de estos experimentos han permitido reconocer el sustrato neural de la integración de los diferentes componentes de la memoria episódica, lo que permitirá conocer detalles de este proceso cognitivo tan complejo.

Referencia bibliográfica

Villafranca-Faus, M., Vila-Martín, M. E., Esteve, D., Merino, E., Teruel-Sanchis, A., Cervera-Ferri, A., Martínez-Ricós, J., Lloret, A., Lanuza, E. & Teruel-Martí, V. (2021). Integrating pheromonal and spatial information in the amygdalo-hippocampal network. Nature Communications.

Fuente: UV







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