Atribuyen a avances tecnológicos y de subsistencia la superación por los humanos del clima árido y frío de hace 450.000 años

Una investigación en la que han participado especialistas de la Universitat de València (UV) atribuye a avances tecnológicos y de subsistencia la superación por parte de los humanos de las condiciones climáticas extremas de aridez y frío que reinaron aproximadamente hace 450.000 años. Así se constata en un artículo que publica la revista del Journal of Citation Report (JCR) Journal of Human Evolution.

El equipo está integrado por Francisco Javier Ruiz Sánchez (director del grupo Palaeontology of Cenozoic Vertebrates, del Departament de Botànica i Geologia de la Universitat de València / Museu Valencià d’Història Natural); miembros del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES-CERCA) – Universitat Rovira i Virgili (Hugo Blain, Andreu Ollé y la doctora por la Universitat de València Ana Fagoaga);  Juan M. Jiménez Arenas, de la Universidad de Granada y Paula García Medrano (Museo de Historia Natural de Paris – British Museum).

El estudio se basa en un nuevo modelo ecológico elaborado partir del registro paleontológico de anfibios y reptiles de Atapuerca y Orce, y que se ha extrapolado a otras regiones europeas. La ampliación del nicho ecológico de los homínidos europeos a partir de esa fecha (450.000 años) se relaciona con una tecnología y unas estrategias de subsistencia más eficaces.

El clima de la Tierra ha ido cambiado significativamente a lo largo de su historia. Así, la alternancia de periodos glaciares (fríos y secos) e interglaciares (templados y húmedos) ha condicionado la ocupación de determinados territorios. Hasta hace 450.000 años, en la Península ibérica no tenemos constancia de presencia humana en gran parte de la Meseta. Sin embargo, a partir de ese momento aparecen ocupaciones de forma generalizada, con yacimientos tan emblemáticos como Ambrona (Soria) o Cuesta de la Bajada (Teruel).

¿Por qué se produce este cambio? No hay una explicación sencilla, pero está claro que estamos ante un periodo de transformación. En cuanto a las herramientas de piedra, se da una gestión más eficiente de las materias primas con las que se elaboran, y se amplía su diversidad y especialización. Paralelamente, se documentan unas estrategias de recolección y de caza más complejas como, por ejemplo, los eventos de caza comunal de bisontes en Gran Dolina (nivel TD10.2), en Atapuerca (Burgos), o las primeras lanzas de madera en yacimientos como el de Schöningen (Alemania). Además, se registra un mayor uso de cuevas, una presencia cada vez más constante de evidencias de fuego, así como crecientes indicios de un comportamiento simbólico. En definitiva, elementos que apuntan a una estructura social más cohesionada, la cual contribuyó a superar las dificultades inherentes a unas condiciones climáticas desfavorables, marcadas por la aridez y el frío.

El equipo ha realizado un amplio estudio del clima hace entre 2 millones y 150.000 años, a partir de los restos de anfibios y reptiles hallados en los yacimientos de Atapuerca y Orce. Esta investigación se ha efectuado en el marco del Proyecto Orce dirigido desde la Universidad de Granada, y del subproyecto de Atapuerca liderado por el IPHES-CERCA y la URV.

A partir de estos datos, el equipo de científicos y científicas ha creado un modelo ecológico ibérico que han trasladado al resto del continente europeo. Se han basado en dos enclaves fundamentales para entender la evolución humana y el escenario en el que ésta dio sus primeros pasos en Europa: Orce (Granada) y Atapuerca (Burgos).

La colaboración y la integración de resultados de estos emblemáticos sitios ha hecho posible la creación de un modelo a escala europea, antes y después de hace 450.000 años. ¿Por qué este límite? “En primer lugar, porque en ese momento el clima se vuelve más extremo: los periodos cálidos son más cálidos y los periodos fríos mucho más fríos y largos”, afirma Hugo Blain. “En segundo lugar, porque se asientan cambios técnicos muy importantes -prosigue- para la historia de la Humanidad. El más evidente es el uso y control del fuego”.

Se ha observado que el hábitat preferencial para los primeros europeos (1,4 millones – 450.000 años) era más cálido, más lluvioso y más boscoso que el actual. No obstante, las primeras poblaciones europeas afrontaron situaciones muy diferentes: “Orce era relativamente seco y cálido respecto a Atapuerca que presentaba condiciones más lluviosas y templadas. Por otra parte, la larga y completa secuencia temporal que nos ofrece Atapuerca es clave porque intercala algunos -pocos- intervalos más fríos, secos y con menos árboles. Y esos momentos se caracterizan porque no hay presencia humana o porque ésta es muy débil”, explica Juan Manuel Jiménez-Arenas.

Los resultados del estudio muestran que buena parte de la costa atlántica fue muy favorable para la existencia de poblaciones humanas antes ya de hace 450.000 años, pero, después de esa fecha, el espacio potencialmente habitado por los humanos se amplía significativamente. Al equipo le sorprendió que “aunque la mayor parte de los datos climáticos y de hábitat provienen de contextos mediterráneos, buena parte de las zonas con mayor probabilidad de ser habitada por los humanos más antiguos del continente europeo se localizan en áreas próximas al océano Atlántico”, apunta Blain.

Así, el norte de Francia y de Alemania serían lugares idóneos para que vivieran las primeras poblaciones europeas, especialmente en los momentos de mayor bonanza climática. También las islas británicas donde el suroeste de Gran Bretaña (que formaba parte del continente por aquellos tiempos) y el conjunto de Irlanda “Serían zonas donde los inviernos serían bastante fríos, aunque con un régimen alto de lluvias y una buena cobertura arbórea”, comenta Jiménez-Arenas.

El trabajo efectuado desde la Universitat de València ha estado relacionado con la modelización del nicho ecológico teórico de estos homínidos, inferido a partir de la información sobre las preferencias ambientales de las asociaciones de anfibios y reptiles que habitaron en el intervalo temporal representado por los yacimientos de Atapuerca y Orce. A partir de la modelización basada en herramientas del SIG, que relaciona las condiciones climáticas y ambientales con las áreas de distribución actuales de las especies de anfibios y reptiles registradas en estos yacimientos ibéricos, se calcula el nicho ecológico de los homínidos, y se proyecta este al resto del continente europeo y la cuenca mediterránea antes y después del registro de los 426 ka (MIS 12 – MIS 11). A partir de estos datos se estudia el escenario paleoclimático y paleoambiental en que se produjo la evolución humana representada en el conjunto de yacimientos con restos de homínidos de las áreas de Orce y Atapuerca.

Referencia bibliográfica

Blain, H.-A., Fagoaga, A., Ruiz-Sánchez, F.J., García-Medrano, P., Ollé, A., Jiménez-Arenas, J.M. (2021). Coping with arid environments: A critical threshold for human expansion in Europe at the Marine Isotope Stage 12/11 transition? The case of the Iberian Peninsula. Journal of Human Evolution 153, 102950. .

Fuente: UV







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