Reconstruyen las dinámicas demográficas de las últimas poblaciones de cazadores-recolectores de Portugal

Mapas que indican: a) la ubicación de la fachada atlántica de la Península Ibérica; b) la distribución de los sitios de caza y recolección posteriores al Último Máximo Glacial (conocido por sus siglas en inglés, LGM, de Last Glacial Maximum) en la región de estudio; y c, d) la concentración de sitios del Mesolítico tardío en los estuarios del Muge y el Sado, respectivamente.Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Alicante (España) y de la Universidad de Algarve (Portugal) revela los cambios demográficos de las últimas poblaciones de cazadores-recolectores de Portugal durante la transición Pleistoceno-Holoceno, hace entre 18.000 y 8.000 años. Publicado en la prestigiosa revista científica Philosophical Transactions of the Royal Society B, este trabajo tiene grandes implicaciones para el estudio de las adaptaciones poblacionales al cambio climático.

En concreto, el equipo científico ha analizado las dataciones de Carbono 14 (técnica de datación radiocarbónica para medir la antigüedad de restos arqueológicos) para reconstruir los cambios relativos en el tamaño de la población y analizar su relación con las transformaciones en la dieta y en los sistemas de asentamiento durante este periodo caracterizado por grandes cambios climáticos y transformaciones medioambientales.

“El artículo tiene grandes implicaciones para conocer cómo las poblaciones de cazadores-recolectores se adaptaron al cambio climático modificando la forma de ocupar el territorio y la dieta”, indica Javier Fernández-López de Pablo, autor del artículo e investigador distinguido del Plan Gen-T adscrito al Instituto Universitario de Investigación en Arqueología y Patrimonio Histórico (INAPH) de la Universidad de Alicante (UA). Los expertos presentan una completa reconstrucción de las dinámicas demográficas durante el final de la última glaciación y los inicios del holoceno en la fachada atlántica de la Península Ibérica, un espacio en el que las últimas poblaciones de cazadores-recolectores se enfrentaron a entornos y condiciones climáticas rápidamente cambiantes. En este sentido, este estudio arqueológico ofrece una perspectiva de cómo las ecologías de la población humana del pasado cambiaron en respuesta a este escenario.

Resultados

Los investigadores han identificado una primera fase de crecimiento demográfico durante el último periodo interestadial del Pleistoceno (hace unos 14800 años) y los inicios del episodio climático frío del Dryas reciente (hace 12800 años). Este último episodio de empeoramiento climático parece asociado a una contracción en el tamaño de la población cuya distribución territorial mostraría un patrón más disperso.

Por otro lado, el estudio señala una última fase de crecimiento demográfico que comienza hace unos 8300 años, coincidiendo con el evento climático del 8.2 en el que la temperatura global del planeta bajó unos 2ºC, y el cambio en las corrientes marinas incrementó la productividad biológica en los estuarios de los principales ríos Tajo y Sado.  “Los pobladores pasaron a concentrarse en torno a estos espacios lo que permitió una explotación más intensa de los recursos acuáticos, así como un rápido crecimiento demográfico”, explica el investigador distinguido de la UA.

Tal y como detalla Fernández-López de Pablo a diferencia de lo observado en otras regiones de la Península Ibérica, este caso de estudio muestra una fuerte correlación entre crecimiento demográfico y los cambios en la productividad marina observada en los estuarios. “Estas poblaciones fueron capaces de generar respuestas adaptativas exitosas tanto en la dieta como en el patrón de asentamiento durante el periodo mesolítico, hace unos 8300 años, y por una mayor dependencia de las fuentes de alimentos marinas”, añade.   

Metodología

El equipo de investigadores autores de este artículo han trabajado durante 2 años en el análisis y estudio de datos de alrededor de 70 yacimientos prehistóricos repartidos por toda la fachada atlántica, más de 370 fechas de radiocarbono, y de restos humanos para obtener información sobre paleodieta. “Sin duda es el primer estudio científico centrado en la vertiente atlántica de la Península Ibérica que contempla un periodo de tiempo tan largo”, destaca el experto de la UA. Además, añade, “hemos elaborado nuevos métodos cuantitativos para crear series temporales con las que trazar los cambios a lo largo del tiempo en el tamaño de la población, la distribución del poblamiento y los cambios en la dieta”.

Referencia bibliográfica

Late Glacial and Early Holocene human demographic responses to climatic and environmental change in Atlantic Iberia, Philosophical Transactions of the Royal Society B. November 2020.

Video.

Fuente: UA







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