Carreteras inteligentes que hablan y cantan, capaces de cargar los vehículos, encender farolas y mucho más seguras

Las carreteras del futuro podrán crear música para advertir a los conductores de un peligro en la carretera o de su exceso de velocidad; convertirán a los vehículos en fuentes de energía para encender las farolas de las carreteras; podrán decirnos el peso de un camión y cargar automáticamente los vehículos eléctricos. Además, sus señales nada tendrán que ver con las actuales; habrá cruces inteligentes e incorporarán avanzados sensores y diferentes dispositivos de comunicación que permitirán reducir al máximo los tiempos de rescate en caso de accidente. También “hablarán” con los conductores, a los que avisará de forma automática de sus infracciones al volante. Estas son algunas de las tecnologías que podríamos ver por las carreteras de todo el mundo en no muchos años.

Es el escenario que dibujan un equipo de investigadores de la Universitat Politècnica de València, la Universidad de Zaragoza, el Centro Universitario de la Defensa y la Universidad Nacional de Tsing-Hua, en Taiwan. A principios de este año, publicaron un completo estudio sobre los últimos avances y proyectos tecnológicos que se están llevando a cabo en todo el mundo. De todos ellos, en su trabajo destacan diez avances; innovaciones que revolucionarían nuestra manera de desplazarnos… y la idea que tenemos actualmente de carreteras.

“Las carreteras son cada vez más inteligentes, nada tienen que ver las infraestructuras de hace 30 años con las actuales y mucho cambiarán también a lo largo de las próximas décadas. Serán carreteras mucho más seguras gracias a los grandes avances de las telecomunicaciones, del 5G y de la computación en la nube, entre otras tecnologías. Y, además, contribuirán a reducir el impacto medioambiental de los vehículos. Algunas de las carreteras que presentamos en el estudio parecen de ciencia-ficción, pero en absoluto lo son. En todas se está trabajando ya en algún lugar del mundo y todas ellas son viables tecnológicamente en nuestro entorno”. Así lo asegura Juan Carlos Cano, investigador del Grupo de Redes de Computadores (GRC-DISCA) de la Universitat Politècnica de València y uno de los autores del estudio.

En su estudio, el equipo analizó proyectos que se están llevando a cabo en países como China, Reino Unido, Suecia, Japón o España. En todos ellos, hay un denominador común: las carreteras ya no son una simple infraestructura física, para transportar personas o mercancías, sino que se convierten en una superautopista de la información, “con unas prestaciones de comunicaciones e inteligencia inimaginables hace décadas”, señala el Profesor de la Universidad Nacional de Tsing Hua y miembro de la Real Academia Británica de Ciencias, Chai K. Toh.

Para Toh, considerado el padre de las redes inalámbricas sin infraestructuras (Mobile Ad Hoc Networks), en 20 años, las carreteras tal como las conocemos hoy en día no existirán, dejarán de ser elementos completamente pasivos para convertirse en activos. “Comenzarán a transformarse en carreteras inteligentes, con farolas inteligentes, intersecciones inteligentes, señales de tráfico inalámbricas que proporcionarán información a los conductores, tendrán sistemas de detección automática de accidentes, así como de asistencia rápida de emergencias, entre otras novedades”, destaca el profesor Toh.

Diez avances recientes en carreteras inteligentes

En el caso, por ejemplo, de las carreteras musicales, en Japón ya hay más de treinta, repartidas por ciudades como Hiroshima, Shizuoka, Oita, Gunman o Hokkaido. En esta última, ingenieros del Instituto de Investigación Industrial de la ciudad diseñaron un proyecto en el que los vehículos se convierten en diapasones. “Mediante unos dispositivos de resonancia, repartidos por la superficie de la carretera, a medida que los vehículos se desplazan sobre ellas generan notas altas o bajas y, a su vez, música.

“También las hay en Corea del Sur, donde estas carreteras musicales advierten a los conductores, generando acordes de una canción popular; en Taiwan, en la “Dinglin Road” de Kinmen, los coches que circulan a 50 km/h generan una melodía de “El Olivo”. Y en Nuevo México, en la histórica Ruta 66 entre Albuquerque y Tijeras, los conductores pueden escuchar la canción “America the Beautiful” al alcanzar las 45 mph (72,4 km/h)”, explica Chai K. Toh. Sobre las carreteras de carga, capaces de nutrir de energía a los vehículos, son también una realidad en países como Corea del Sur, Suecia o Reino Unido.

Carreteras más seguras

Y además de las carreteras que “hablan”, son cada vez más los dispositivos que permiten conectar las autopistas con los vehículos, gracias a tecnologías como la V2X, V2V o VANET, y que advierten sobre peligros en la carretera, los accidentes, la congestión del tráfico e incluso detectan conductores potencialmente peligrosos.

También la tecnología puede contribuir a reducir los tiempos de respuesta en caso de emergencia, así como a incrementar la seguridad en maniobras como la de adelantamientos. Precisamente, uno de los últimos desarrollos del equipo de la UPV es una nueva aplicación que ofrece al conductor una mayor seguridad a la hora de adelantar a un camión –u otro vehículo más grande que el propio. “Instalada en los móviles, con la cámara trasera orientada hacia el parabrisas y con la pantalla hacia el conductor, se transmite automáticamente un vídeo capturado por el vehículo de delante al vehículo de detrás, donde se muestra el tráfico más adelante para que de esta forma el conductor pueda decidir si es seguro adelantar”, añade Juan Carlos Cano.

El investigador de la UPV señala también que la combinación de la información y las comunicaciones junto con el desarrollo de vehículos autónomos -tanto coches como drones- permiten ya, y lo harán todavía más en el futuro, gestionar de forma dinámica y eficiente el tráfico, lo que redundará también en una mayor seguridad. “Además, los drones serán capaces de avisar de incidencias como accidentes, derrumbamientos o badenes a los vehículos que se vayan aproximando, mejorando así también la seguridad de conductor y los pasajeros”, concluye Juan Carlos Cano.

Referencias

  • Toh Chai K., Sanguesa Julio A., Cano Juan C. and Martinez Francisco J. 2020. Advances in smart roads for future smart cities. Proceedings of the Royal Society A. 47620190439.
  • Patra, Subhadeep & Hamme, David & Veelaert, Peter & Calafate, Carlos & Cano, Juan-Carlos & Manzoni, Pietro & Zamora, Willian. (2020). Detecting Vehicles’ Relative Position on Two-Lane Highways Through a Smartphone-Based Video Overtaking Aid Application. Mobile Networks and Applications. 25. 10.1007/s11036-020-01526-2.

Fuente: UPV







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