PLD Space realiza con éxito el ensayo del primer motor de combustible líquido para cohetes de España

PLD Space, empresa instalada en el Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, ha llevado a cabo el primer ensayo de un motor cohete de combustible líquido en España. “Es un hito importante que permite demostrar que somos una empresa capaz de desarrollar en nuestro país la tecnología necesaria para proporcionar acceso científico y comercial al espacio”, afirma Raúl Verdú, director de Tecnología (CTO) y cofundador de PLD Space.

Para el test superado la semana pasada, se preparó un ensayo que se llevó a cabo durante 3 segundos y en el que se generaron más de 13 millones de datos y 5 GB de vídeo. Los resultados de este primer test del modelo calorimétrico del motor del cohete, que excluía la sección de tobera, han permitido probar la secuencia de encendido y de apagado del motor, la estabilidad de la combustión y, en general, el correcto funcionamiento de esta tecnología antes de empezar con los ensayos de calificación para el vuelo. PLD Space realiza estos tests en sus instalaciones para pruebas de sistemas de propulsión espacial, ubicadas en el aeropuerto de Teruel, único centro en España con capacidad para realizar este tipo de ensayos. De hecho, afirma Verdú, es la primera vez que este tipo de tecnología se prueba en España y apenas 2 ó 3 organizaciones más en Europa han conseguido este hito.

Esta start-up española ha diseñado, fabricado e integrado en su totalidad el motor de combustible líquido que están probando. Esta tecnología estará equipada en los cohetes Arion 1 y Arion 2, dos sistemas reutilizables con los que la empresa prevé reducir costes tanto de producción como para los clientes finales. Por una parte, Arion 1 se empleará tanto para labores de sondeo como para el lanzamiento de cargas de pago suborbitales, proporcionando acceso científico y comercial al espacio. Por otro lado,  Arion 2, más pequeño que los cohetes orbitales actuales, servirá para lanzar pequeños satélites a órbita baja y desde España.

Tras varias pruebas similares, la empresa pretende llevar a cabo en las próximas semanas el ensayo completo, que permitirá probar el motor cohete durante 8 segundos y generar un empuje de 2,5 toneladas. “Debemos seguir evolucionando hasta que tengamos un motor que sea capaz de llevar un cohete al espacio”, afirma Verdú. Según el CTO de la compañía, durante la fase 2 del proyecto PLD Space debe desarrollar el lanzador completo; de hecho, prevén realizar el primer lanzamiento de Arion 1 a mediados de 2018. Por el momento la empresa continuará con las pruebas que certifiquen el motor cohete para vuelo y garanticen el éxito de los lanzamientos al espacio: “Nunca se lanza un cohete al espacio si previamente no ha sido probado en tierra, y esto incluye también testear los motores en el banco de pruebas”, afirma Verdú.

De acuerdo con Raúl Torres, CEO y cofundador de PLD Space, el objetivo técnico de la empresa es que los motores cohete puedan llegar a cumplir los mismos ciclos de funcionamiento de los motores de aviación comercial, donde el motor no es desechado después de cada vuelo. Diseñados para ser 100% reutilizables durante varios vuelos, se pretende cumplir con el premisa de lanzar el cohete al espacio, aterrizar suavemente y volver a lanzar el cohete en plazos inferiores a 1 mes. El objetivo comercial es reducir el coste del acceso científico y comercial al espacio, tanto a nivel suborbital como para situar en órbita pequeños satélites.

Los promotores de esta empresa instalada en el Parque Científico de la UMH, PLD Space, Raúl Torres y Raúl Verdú, fueron seleccionados en 2014 entre los 100 mejores emprendedores del mundo menores de 30 años, según la organización estadounidense Kairos Society. Esta organización escoge a quienes serán, según afirman, los jóvenes más influyentes del futuro.

Fuente: UMH







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