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Evalúan el impacto del cambio climático en la productividad de las aves

Personal investigador del Campus de Gandia de la Universitat Politècnica de València (UPV) y del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva de la Universitat de València (UV) ha evaluado los efectos del cambio climático en la productividad de dos especies de aves paseriformes. Los resultados revelan que eventos meteorológicos extremos como temperaturas cada vez más cálidas y mayor frecuencia de lluvias torrenciales podrían comprometer la conservación de las poblaciones de estas aves.

El trabajo, publicado en la revista científica Bird Study, forma parte de la tesis doctoral que Pau Lucio, profesor asociado del Departamento de Ciencia Animal en el Campus de Gandia, desarrolla entre la UPV y
el Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva de la Universitat de València.

Las dos especies estudiadas han sido el carricerín real (Acrocephalus melanopogon) y el carricero común (Acrocephalus scirpaceus), ambas vinculadas a los humedales del litoral mediterráneo.

Especies de aves objeto del estudio: carricerín real Acrocephalus melanopogon (izquierda) y carricero común Acrocephalus scirpaceus (derecha).

El carricerín real es residente/migrante de corta distancia y está catalogado como “vulnerable” en el Libro
Rojo de las Aves de España 2021
dada su disminución poblacional durante los últimos años. España
alberga la mayor población de esta especie en toda Europa occidental.

En cambio, el carricero común, más generalista en cuanto a sus preferencias de hábitat, es un ave
migradora de larga distancia (visita los humedales españoles durante la época reproductora y pasa el
invierno en África) y su estado de conservación está definido como de ”preocupación menor”, ya que se
encuentra ampliamente distribuido por todo el continente europeo.

Anillamiento científico

Según Pau Lucio, el objetivo de la investigación ha sido comprender en qué medida diferentes factores
climáticos o geográficos están afectando a la productividad, es decir, a la relación entre el número de
individuos juveniles nacidos un determinado año y el número de adultos de ambas especies, utilizando
para ello una gran base de datos con 25 años de anillamientos en los humedales españoles. “En
concreto, hemos utilizado los datos del programa de anillamiento científico para el seguimiento de las
especies de aves reproductoras en España (PASER) entre los años 1995 y 2021”, añade Pau Lucio.

Efecto de los eventos climáticos extremos

El estudio concluye que una precipitación acumulada de hasta aproximadamente 100 mm favorece la
productividad del carricerín real, y las precipitaciones superiores a este umbral perjudican la reproducción
de la especie. En cuanto a las temperaturas, el equipo de la UPV y de la UV ha observado que valores
elevados tienen un efecto negativo.

Por el contrario, la temperatura tuvo un efecto positivo sobre la productividad del carricero común,
mientras que la lluvia casi no tuvo efecto, aunque la productividad también alcanzó su punto máximo
cuando las precipitaciones se acercaron a los 100 mm.

“Las temperaturas más cálidas y una mayor frecuencia de lluvias torrenciales pueden comprometer la
conservación del carricerín real en España debido al efecto adverso de ambos elementos sobre su
productividad. Por el contrario, el aumento de las temperaturas puede beneficiar al carricero común”,
señala Virginia Garófano, investigadora del Instituto de Investigación para la Gestión Integrada de Zonas
Costeras (IGIC) del Campus de Gandia de la UPV.

Así, el estudio concluye que, dada la situación actual de emergencia climática, es probable que las
poblaciones de carricerín real disminuyan, mientras que las poblaciones de carricero común podrían
aumentar. Sin embargo, son necesarios más trabajos para establecer el impacto específico del cambio
climático en la supervivencia y sus implicaciones para las tendencias y dinámicas poblacionales de estas
dos especies.

Periodos climáticamente sensibles

Uno de los principales avances de este trabajo ha sido poder utilizar una gran base de datos con gran
distribución espacial y temporal y además poder investigar el período específico (ventana de tiempo) en el que las variables climáticas tienen el impacto más significativo en la productividad, para definir así
períodos climáticamente sensibles teniendo en cuenta las variables espaciales (sitio, longitud, latitud y
elevación) y los cambios temporales (año).

“Este avance en la modelación ecológica de las tendencias en las poblaciones de aves ha sido posible
gracias al uso de técnicas de modelación de datos complejos como el data mining, técnicas de
aprendizaje automático y el uso de algoritmos genéticos en la optimización de los modelos”, señala Rafael Muñoz-Mas, investigador también vinculado al IGIC de la UPV y coautor del estudio.

La metodología de muestreo utilizada ha consistido en la captura de aves mediante redes de niebla, para su caracterización biométrica, datación, sexado, anillamiento y su posterior suelta. Las redes se despliegan al amanecer y cada sesión tiene una duración de hasta cinco horas.

Referencia bibliográfica

Lucio-Puig, P., Muñoz-Mas, R., Belda, E., Gómez, J., Ceresa, F., Garófano-Gómez, V., Pahissa, J., Monrós, J. S. (2024). Unravelling the link between productivity and climate for two sympatric Acrocephalus warblers across Spain. Bird Study, 1–14. DOI.

Fuente: UV/UPV