Una red de fibra óptica revela al momento la calidad del agua de los ríos

Las redes de distribución de agua, así como los ecosistemas fluviales y marítimos cercanos a la costa pueden estar expuestos a una contaminación involuntaria que podría causar alteraciones en la calidad del agua. Esto puede amenazar la salud humana en el caso de utilizar el agua para el abastecimiento potable, y también amenazar la estabilidad de los ecosistemas acuáticos. Las empresas de gestión del agua potable para consumo humano utilizan sistemas para el control de la calidad del agua. Sin embargo, en los entornos fluviales y marítimos los métodos utilizados dependen de análisis en laboratorio que pueden tardar varios días. Para evitar una degradación temprana de la calidad del agua, se requiere la monitorización de los parámetros principales en tiempo real.

Y esto es lo que permite uno de los últimos desarrollos de investigadores del Centro de Tecnología Nanofotónica (NTC) de la Universitat Politècnica de València (UPV). Desde sus laboratorios en el campus de Vera, y con la financiación de la Agencia Valenciana de la Innovación (AVI), los investigadores del NTC han desarrollado un sistema que permite la monitorización continua del nivel de contaminación del agua de un río mediante el despliegue de una red de sensores sumergidos interconectados entre ellos mediante cable de fibra óptica. Este cable está especialmente diseñado para ser tendido en el lecho fluvial y destaca por su alta resistencia y durabilidad, gran capacidad de transmisión y resistencia a las tracciones mecánicas.

El sistema de monitorización desarrollado utiliza sondas para la medida de la calidad del agua en distintas ubicaciones del cauce e incluye los subsistemas necesarios para transmisión de datos por cable de fibra óptica sumergible. Los datos se envían a una estación remota ubicada en la orilla, donde se procesan para obtener mediciones en tiempo real y generar alarmas de contaminación en su caso.

Demostración en Pedralba

El sistema se evaluó en un tramo de la acequia de Pedralba, perteneciente a la Comunidad de Regantes del municipio, cuyas aguas provienen del cauce del río Túria. “La demostración ha permitido verificar el correcto funcionamiento de los sistemas desarrollados y ha sentado las bases para el desarrollo de una red de comunicaciones en fibra óptica tendida en el lecho fluvial o costero que permita monitorizar continuamente, a largo plazo, los parámetros de calidad del agua en un gran número de ubicaciones”, destaca Roberto Llorente, investigador del Centro de Tecnología Nanofotónica de la Universitat Politècnica de València.

En el desarrollo del sistema ha colaborado también la empresa valenciana Fibernova S.L. en las tareas de despliegue y gestión de la red.

Fuente: UPV







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