Consiguen desarrollar una nueva técnica quirúrgica ocular

Elisa Oltra, directora del grupo de Expresión Génica e Inmunidad de la Facultad de Medicina de la Universidad Católica de Valencia (UCV), en colaboración con Alejandro Caicedo, profesor del Departamento de Medicina de la Universidad de Miami (Estados Unidos), ha desarrollado un proceso quirúrgico que permite emplazar fragmentos funcionales del timo en la cámara anterior del ojo de ratón. Los detalles de la investigación han sido recientemente publicados en la revista científica Journal of Visualized Experiments.

La técnica, basada en la adaptación de otros procesos que utilizan esta zona del ojo como cámara incubadora de tejidos para el estudio in vivo de células productoras de insulina u otros, permite por primera vez obtener imágenes animadas de la migración de progenitores al interior del órgano y de la egresión de linfocitos T maduros hacia el torrente circulatorio desde este órgano.

Aunque existen protocolos para el estudio del timo en estructuras tridimensionales que replican el órgano, tales como protocolos de reagregación celular o cortes de tejidos ex vivo, la falta de conexión al torrente circulatorio de estos sistemas ha limitado hasta la fecha el estudio de los importantes eventos que condicionan la maduración de progenitores para la obtención de linfocitos T maduros dependientes del sistema vascular.

El iris es un tejido altamente vascularizado e inervado proporcionando las características necesarias para acercar el estudio de este importante órgano a condiciones muy similares a las que se encuentra en individuo completo con la ventaja de disponer de acceso directo para su observación, dada la transparencia de esta zona del ojo. La posibilidad de interrogar el órgano implantado sin tener que sacrificar al animal de experimentación no solo reduce el número de animales necesarios para un ensayo, sino que posibilita por vez primera el estudio longitudinal de la involución del timo, proceso ligado al envejecimiento y a los tratamientos del cáncer, entre otros.

Además, la técnica permitirá interrogar una multitud de preguntas médicamente relevantes relacionadas con la función de este órgano, incluyendo mecanismos implicados en procesos de autoinmunidad, inmunodeficiencia y tolerancia central, los cuales se encuentran pobremente definidos hasta la fecha. La fina disección de los mecanismos que guían la migración, diferenciación y selección de los timocitos deberá conducir sin duda al desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para el tratamiento de múltiples enfermedades dependientes de la función de este órgano, destacando la importancia del método.

Programa BEST

Este trabajo resultó posible gracias a la ayuda recibida del programa BEST para estancias de profesores doctores en centros radicados fuera de la comunidad valenciana concedido a Oltra por la Conselleria d’ Educació, Investigació, Cultura i Esport de la Generalitat Valenciana.

Fuente: UCV







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