PLD Space consigue 17 millones de euros para financiar el desarrollo de su lanzador espacial

PLD Space, compañía tecnológica del sector aeroespacial del Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, ha completado una nueva ronda de financiación con un total de nueve millones de euros. Junto a los ocho millones de euros recogidos en su primera ronda, la empresa ha conseguido un total de 17 millones euros para el desarrollo de sus cohetes reutilizables. Entre los nuevos inversores de esta firma destacan la aeronáutica española Aciturri o el fondo de inversores JME Venture Capital. Además, anteriores socios de PLD Space como GMV y grupo ALZIS han participado también en esta nueva ronda.

Este nuevo apoyo financiero permitirá a PLD Space comenzar la fabricación de dos cohetes reutilizables ARION 1 completos. Según la compañía, ambos estarán preparados para volar en 2019 desde la base de lanzamientos del Centro de Experimentación de El Arenosillo (CEDEA), ubicado en Huelva. Asimismo, PLD Space ampliará durante este trimestre sus instalaciones en el aeropuerto de Teruel para poder realizar un mayor número de pruebas con motores cohete. También, incluirá un nuevo banco de ensayos para la calificación de etapas de cohete completas.

El director ejecutivo y cofundador de la compañía, Raúl Torres, destaca la importancia de esta nueva etapa en la que la empresa podrá ver construido su primer lanzador. “Esperamos comenzar con la integración y el ensayo de los dos cohetes a finales de este año”. Para llevar a cabo estas pruebas, la empresa ha comprado alrededor de 12 toneladas de aluminio y diferentes materiales para la fabricación de más de ocho motores cohete que serán calificados para el primer lanzador espacial de la historia de PLD Space. Torres ha señalado que “me siento muy orgulloso de poder decir que tanto la fabricación como la integración, la calificación y el futuro lanzamiento están siendo desarrollados en España. Esto nos permite aumentar la competitividad de nuestro país y aportar valor añadido a la industria aeroespacial en este sector tan estratégico a nivel internacional”.

Los inversores han destacado que la confianza en la empresa PLD Space no se basa solo en la innovación de su proyecto sino, también, en el equipo que tienen, los socios y el apoyo institucional logrado hasta el momento. Prueba de esta confianza es que, de los 17 millones conseguidos hasta el momento, 7,1 millones de euros corresponden a inversión privada y 1,9 a inversión pública.

El director de Desarrollo de Negocio de PLD Space, Raúl Verdú, ha destacado la importancia de la incorporación de nuevos inversores, así como de nuevas instituciones públicas a su proyecto. La empresa, también, ha hecho hincapié en la relevancia que tiene que, por primera vez en la historia de Europa, un fondo de Venture Capital decida apostar por lanzadores espaciales, algo que hasta la fecha solo había ocurrido en Estados Unidos.

En materia de financiación, PLD Space consiguió en enero de 2017 cerrar una ronda de inversión de 7,8 millones de euros, que permitió a la compañía desarrollar la ingeniería del cohete espacial ARION 1. También, incrementar su plantilla de seis empleados a un total de 40 que la conforman en la actualidad.

Esta empresa del Parque Científico de la UMH ya contaba con inversores como el grupo tecnológico GMV, que entró en el accionariado de PLD Space en diciembre de 2016. Esta firma continúa en esta segunda ronda de inversión apostando por la empresa ilicitana y desarrollando la parte aviónica del cohete ARION 1. Asimismo, PLD Space recibió a principios de año el respaldo financiero de dos millones de euros del Instrumento PyME-2 de la Comisión Europea. También, un contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) para el estudio detallado, a nivel técnico y comercial, del lanzador de satélites ARION 2, así como de su futura base de lanzamiento en Europa.

Fuente: UMH

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