Una nueva tecnología facilitará la detección precoz de cáncer en menos de una hora

Equipo AWSensorsAWSensors, spin off de la Universitat Politècnica de València (UPV), ha desarrollado un nuevo sistema de detección molecular de alta sensibilidad que ayudará en la medicina de precisión. Combinado con técnicas genómicas, el diagnóstico fiable de cáncer y la adaptación del tratamiento de forma personalizada se podrá realizar sin ni siquiera entrar al quirófano para hacer una biopsia del tumor. Se utilizará la denominada “biopsia líquida”, análisis de pequeñas muestras de fluidos como sangre o saliva. Con la nueva tecnología la detección será directa, sencilla y rápida, los resultados se obtendrán en menos de una hora.

El desarrollo de este sistema se basa en la combinación de tecnología patentada por la Universitat Politècnica de València –microsensores de cuarzo que permiten medir en tiempo real y de forma directa- y otra de la empresa Destina Genomics, capaz de detectar las mutaciones en el ADN con una elevada fiabilidad.

La Comisión Europea financia el desarrollo de la tecnología para cáncer colorrectal

El proyecto LIQBIOPSENS tiene un presupuesto de 2 millones 700 mil euros, el 85% de los cuales está financiado por la Comisión Europea dentro del programa H2020.

Este proyecto permitirá desarrollar y validar este nuevo sistema con muestras de sangre de pacientes de cáncer colorrectal a lo largo de los próximos 3 años. Este cáncer es la segunda causa de mortalidad en hombres y mujeres en Europa. Es uno de los más comunes junto al de mama, pulmón o próstata.

El método más habitual para un diagnóstico fiable actualmente es la biopsia de tejidos del tumor. Pero esta metodología resulta invasiva, dolorosa, costosa y aporta información de un estado puntual en la evolución de la enfermedad. Otros métodos como la PCR cuantitativa, que también pueden utilizar biopsia líquida, resultan caros y requieren personal cualificado.

LIQBIOPSENS permitirá realizar controles sencillos no invasivos y con un coste 3 veces menor, que ayudarán a la detección precoz y la monitorización periódica. La detección en este caso se basa en el ADN que libera el tumor en el organismo. El nuevo sistema permitirá detectar ese ADN circulante y las mutaciones que sufre asociadas al cáncer con más de un 95 por cien de fiabilidad, eliminando falsos positivos.

El nuevo equipo de diagnóstico será validado en hospitales de Andalucía

En la última fase del proyecto, el prototipo de este nuevo equipo de diagnóstico y monitorización será validado en casos reales en hospitales andaluces. El Sistema Andaluz de Salud forma parte del consorcio que llevará a cabo el desarrollo de esta nueva tecnología. Igualmente participan socios de Reino Unido, como la empresa Destina Genomics ya mencionada, pero también de Bélgica y Grecia, como la Universidad Católica de Louvain o la Fundación griega para la investigación tecnológica FORTH. Se trata de un consorcio interdisciplinar, con expertos en Oncología, Genómica, Nanomateriales, Microelectrónica y Microfluídica. 

AWSensors coordinará el proyecto

Advanced Wave Sensors, una empresa creada por ingenieros dela Universitat Politècnica de València, será la coordinadora de todo el consorcio del proyecto. Esta empresa ya comercializa instrumental de laboratorio capaz de analizar interacciones entre moléculas utilizando sensores de cuarzo. El cristal de cuarzo habitualmente se utiliza en las telecomunicaciones: radares, teléfonos móviles, relojes, etc. AWSensors ha conseguido adaptar los sensores hechos con este cristal de forma que pueden funcionar a alta frecuencia y aprovechar sus vibraciones para detectar cambios moleculares en diferentes líquidos o materiales. Gracias a la alta frecuencia, los sensores de AWSensors multiplican la sensibilidad en la detección. El equipo de AWSensors, además, es capaz no sólo de medir masa sino también de aportar información sobre otras propiedades estructurales como el espesor o la viscoelasticidad de la sustancia que se analiza.

Fuente: UPV







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